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吉祥 尾聲

作者︰簡瓔

    彎彎曲曲的黃河經過都城向東面的莘集村緩緩流去,平靜的水面像條被馴服的黃金巨龍,鄰鄰波光閃映,圍繞村子周遭的蘆葦全被圈圍在一道綿延近百里的石堤里,堤下且設有水門,旱時可開敵引水灌溉。

    村里最熱鬧的街上,此時鞭炮聲劈咱作響,莘集村將近二十年來沒有這麼喧騰歡喜過了,連年的水災讓村民苦不堪言,十年前,江南絲湖莊的上官家透過和當朝六王爺的交情,向聖上建言,這才取得官方力量,一同修築了這道石堤。

    由于地質特殊,石堤建築不易,光是處理地基問題就耗費了六、七年光陰,終于在今年趕在汛期之前竣工。

    讓村民歡欣鼓舞的還不只這樁好事,全國知名的吉祥錢莊也在莘集村開設分號,今兒個開張大吉,一大長串的鞭炮就是他們放的,店門剛開就已排了一長串人龍,人人掩著耳朵卻笑得子詡闔不攏,因為錢莊日前宣布個大利多,只要開幕當天來存銀,就送個討吉利的紅包。

    村口一家老客棧最近也換了店東,更名為「富貴客棧」,出資的金主是浮躬山莊,听說其當家主母愛極他們招牌菜糖醋魚,以及數年前由林安城引進的咸魚料理,三不五時就愛跑來光顧,後來莊主嫌客棧老舊,干脆跟鄭老板買下來重新裝修,也不管這麼豪華的客棧村里沒幾人住得起,就莊主口氣听來,就算買來養蚊子也無所謂。

    不過,這幾天因為石堤完工與吉祥錢莊開幕,客棧里倒住進不少貴客,縣太爺也將在午時宴請築堤的大功臣!上官夫婦。

    「欽、欽,玉哥哥,你看前頭有好多人在排隊呢?是不是有什麼好吃的啊?」

    人群中,一個圓潤少婦彎著笑眼,拉著身旁的夫婿想跟著瞧熱鬧。

    俊美男子無奈的看向妻子,「剛不是才吃過糖醋魚才出來的嗎?現在又想著吃,妳這頭小豬仔肚子里到底裝了什麼?無底洞似的填也填不滿。」圓臉小娘子笑笑的指了指自個兒肚皮,「不是什麼洞啦,是咱們的第三頭小小豬仔!」

    他急忙拉住妻子,「什麼?妳又有了?怎麼現在才說呢,走走,咱們趕緊回去,這里人多,萬一有個閃失怎麼辦……」

    卑才說著呢,幾個小毛頭就前後追逐的往他們這邊跑來,其中一個較小的孩子不小心踫撞到小娘子,幸好男人眼捷手快,及時攬住她。

    小涪沒站穩,跌了地,手中握著的紙飄落到小娘子腳邊。

    跑在他前頭的哥哥折了回來,「裴銘,你真的很笨耶,跑最慢還會跌倒。」

    「二哥,你先別管我啦,你先趕快回去跟娘說,我們找到如意姨母了。」

    小娘子訝異地听到這個名字,眼角余光不意又瞥到地上的那張繪著圖案的紙,頓時渾身一震。「玉哥哥,你、你看,這是!」

    那是跟她頸上白色石頭一樣的信物,不同的是,上頭寫著的是「如意」二字。

    夫妻倆馬上朝裴鈞、裴銘看過去。「兩位小兄弟,你們方才說的如意姨母可是姓金?」兩兄弟對望一眼,裴鈞機靈的問道︰「您認識我們如意姨母嗎?我娘找她找很久了,您知道她的下落嗎?」小娘子急急搖頭,「我不知道︰-…對了,你娘……你娘要找如意,那你們的娘是…」

    兄弟倆齊聲道︰「我娘叫金吉祥。」

    她眼眶瞬間涌出淚水,這……這有可能嗎?那會是自己失散多年的姊妹嗎?

    歐陽靈玉握緊妻子的手,催促著裴家兩兄弟,「快點,快帶我們去找你們的娘!」

    盎貴客棧里,縣太爺正宴請上官武玥夫婦倆,滿桌的莘集村招牌料理,包括糖醋魚、雪絨湯等等,看得花開眼眶都熱了。

    上官武玥知道妻子思鄉心事,主動夾了一口咸魚豆腐堡給她,想讓她換換心情。「剛剛吳大人說,這是店里這幾年來最受歡迎的咸魚,妳嘗嘗看。」新口味總不會又讓她想到姊姊妹妹們吧。花開溫順的夾起輕嘗一口,沒想到魚肉剛入口,她臉色就變了,「這是……是…」娘的味道!娘親手做的咸魚就是這個味道!掌櫃的剛好領小二又送上菜來,她急忙問︰「請問,這道菜是誰做的?」

    小二被問得有些莫名其妙,但還是老實回答,「是在咱們這干了二十年的大廚許伯呀!夫人,有什麼問題嗎?」

    許伯?男的?她一愣,眼淚都快掉下來了,怎麼可能會是個男人做的呢?這樣的味道,明明只有娘會做,大姊、二姊曾幫忙做過,那時她還小,也想幫忙,可是娘跟她說,等她明年長了一歲再說……

    善于察言觀色的掌櫃見到這位上官夫人口中喃喃念著什麼「味道好像」,正想出口詢問,眼尖瞥到門口處剛進來的展家夫妻,熱絡的主動道

    「上官夫人,這道咸魚豆腐堡用的咸魚,是展家商行少夫人祖傳秘方,您喜歡這味兒,不如我為您引薦一下如何?」

    見她急急點頭,他馬上退下,到門口去請展家夫婦過來一敘。

    手上拿著一迭印有信物模樣傳單的如意,苦著臉對丈夫說︰「你說,這法子真的管用嗎?這幾年來,拿著傳單和假信物來招搖撞騙的人那麼多,我們真的可以找到姊姊、妹妹她們嗎?」

    展洪齊安慰著她,「妳別心急,也許等會有人就會來告訴妳她們的下落呢!」

    他話還沒說完,就被滿臉笑的掌櫃打斷。「展少爺、展夫人,廳上有幾位貴客想認識二位,他們十分喜歡展夫人的咸魚。」

    「喔?是哪些人?」展洪齊不太咸興趣的問。

    「縣太爺宴請的客人,江南絲湖莊的上官夫婦。」

    「過去應酬一下好嗎?」他問著妻子,見她柔順的點頭,才隨著掌櫃前去。

    也不知是不是有那麼巧,裴青夫婦因著今日吉祥錢莊開幕回到這小村子來,也是投宿在這富貴客棧,听小廝說起縣太爺在此宴客,想說過來打聲招呼。

    他們幾乎和展家夫婦前後腳到達,進到廳里時,就听到兩個女人同時的驚呼聲!

    「二姊!」

    「花開!」吉祥身子重重一震,這個名字,她……有沒有听錯?晶瑩的淚模糊了她的視線,但她還是努力睜著眼,任淚珠撲簌簌流下,眼前兩個相擁的婦人,真的是花開和…如意嗎?瞧瞧她們的五官,跟孩子時的模樣沒差多少,噢,是顯得貴氣了點、成熟有韻味了些……

    「吉祥,妳怎麼哭了?」裴青發現妻子的異狀,驚聲問道。

    如意、花開一听「吉祥」這個名字,連忙轉頭一看,不敢置信的又哭又笑,「妳、妳是……大姊……」

    「嗚,大姊、二姊,我好想妳們……」花開根本不管還有一堆大男人在場,哭得像個娃兒。

    「妳們怎麼會在這兒呢……不不,這一點也不重要,太好了,我終于找到妳們了……」吉祥也哭得泣不成聲,兩只手忙碌的摸摸這個,又摸摸那個。

    掌櫃和縣太爺看得一頭霧水,這到底是怎麼回事?而三個女人的丈夫則是了然于心,對視一眼;他們還不認識彼此是誰,但已有一個共同的心聲!太好了,妻子多年來的心願總算實現了。

    只是……好像還少一個……

    「娘、娘,妳在哪里?我們找到如意姨母了!」裴家老大裴錫跑得喘呼呼的,他們三兄弟上街游玩,看到人家在發這個傳單,一看之下不得了,急忙回客棧,就是想告訴娘這個好消息,哪知娘跟爹都不在房里,是小二哥說他們往這兒來了。

    他要過來時,看到兩個弟弟領著一對夫妻,裴鈞說,他們也要找如意姨母,還要找娘。

    事態緊急,他來不及弄清楚怎麼回事,總之,先把人都帶過來再說,也顧不得禮數,急得大呼小叫。

    只見,那個長得圓呼呼十分討喜的小娘子,看著眼前的眾人,傻傻的邊哭邊問︰「妳們……哪一位是如意,我是富貴,我、我……我忘記妳們的樣子了……」

    「咦,這小冊子里寫的是什麼?」李大嬸來到吉祥錢莊存銀,順手從櫃台拿起一本小冊子,不識大字的她問著櫃台里的掌櫃。掌櫃津津樂道的說︰「您老還沒听說啊,金家四姊妹賣身葬親……」

    「啊,那個喔,我怎麼可能沒听說,一年前四姊妹大團圓可是驚動咱們莘集村哪,真沒想到那四個丫頭都這麼好福氣,從丫鬟變成當家主母,了不起,真是我們莘集村的四道光。」李大嬸如數家珍的道。

    「是啊,以前咱大當家將夫人姊妹的事印在小冊子里,放在錢莊里廣為流傳,好幫她尋找其它幾位姊妹的下落,現在人找著了,就把這結局夾在這小咕里,謝謝各方善心人士的幫助。J

    「喔,掌櫃的,你倒是為老婆子我說說,這結局是如何啊?」她好奇的問。

    「結局……當然是皆大歡喜,咱們這個‘增訂版’,還有金家四姊妹如何從丫鬟變夫人的過程呢!」

    「哎唷,這我倒是沒听說了,你就好心點,快點說給老婆子我听听啊!」掌櫃的清清喉嚨,「故事呢,就要從莘集村突然發大水的那年說起。那年,吉祥十歲,如意九歲,花開、富貴也才七、八歲……」

    *想知道金家其它三姊妹如何從丫鬟變當家主母的故事嗎?請看!

    簡瓔花園系列1111《吉祥》

    金萱花園系列1112《如意》

    簡燻花園系列1113《花開》

    寄秋花園系列1114《富貴》

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